昨年末から、Facebookが暗号資産を発行するというニュースが既成事実のように広がってきました。月間ユーザーが24億人が利用するSNSがブロックチェーンを利用して、自分たちのデジタル貨幣を発行するというニュースは、すばらしいニュースでした。そして6月18日、フェイスブックが暗号資産「リブラ」ホワイトペーパーとパートナーを公開しました。

現在までに公開されたパートナーは、カリブラを含めて28社です。二重イーベイ、オボ、スポーティパイのような企業だけでなく、ビザ、マスターカード、ペイパルのような金融と送金サービス企業、投資会社アンドレセンホロウィッツ、暗号資産取引所コインベースも含まれています。リブラ協会はリブラが発売される2020年までにパートナーを100社以上にに増やすことで話すこともしました。そしてリブラの資産保有高を管理するリブラ協会スイスのジュネーブに設立、リブラを保管して送金することができるウォレットを管理する子会社「カリブラ(Calibra)」を設立したと明らかにしました。

リブラ協会は、ホワイトペーパーに、世界中の人々が利用できる暗号資産と金融インフラを構築するためにリブラを発行するとし、ホワイトペーパーでは、現在も、世界の17億人の成人が、既存の金融システムから疎外されている明らかにしています。さらに、これらのうち、10億人が携帯電話をもっており、5億人のインターネットアクセスが可能な環境で生きていくが、銀行などの既存の金融システムを利用していない。

リブラ協会は、このような状況を診断して、インターネットの導入を例としてあげて新しい金融技術革新が来ると予想しています。二十年以上前にメッセージを送るのにお金が掛かり、現在はスマートフォンを利用して、国境に関係なく過ごしています。リブラ協会は今では誰もSNSに無料でテキストや写真を送るように、将来的には、誰でも、低価格で、国境に関係なく、迅速かつ簡単に送金をすることができる時代が来ると予想しています。そして暗号資産リブラがこのような時代を開く礎になるとしています。

次に、フェイスブックの暗号資産貨幣リブラはいくつの特徴を持っているのでしょうか?リブラ協会は、多くの人が利用できるようにするリブラが安定価値を持っている必要があることを主張します。そのためリブラをステーブルコインの形で発行したいと言います。そしてリブラの安定した価値を確保するために発行された暗号資産価値だけの資産を保有高に保存しておくことで明らかにした。この保有高の価値は、複数の通貨のバスケットと関連があります。だからこそリブラの価値は常に同じではありません。準備高に応じてリブラ価値に変動が生じる可能性があるんですね。

この保有高は、初期リブラ協会のメンバーが投資に満ちて、後日ユーザーがリブラを購入するために支払われた実物貨幣で構成されるようになります。リブラの需要が増えれば、準備の規模も大きくなります。リブラ協会は銀行預金、国債等のリスクが少ない資産群に投資するものです。利子などの資産の投資収益率は、初期の貢献のメンバーと投資家に配当されます。また、このように得られた利益はリブラシステムを運営するコストをカバーするために使用します。低リスクな資産に投資するのに、保有高の規模が成長しなければならない十分な利益を得ることができると明らかにしてあります。このような準備高を管理する主体がリブラ協会がされているものであり、協会から正式な許可された販売だけが保有高にアクセスすることができます。低変動とインフレ、いつでも他の通貨で置き換えることができるという点で、リブラ協会はリブラを使用することを旅行する際に両替をする過程に例えています。

このようなリブラを発行するリブラのブロックチェーンの特徴は、ホワイトペーパーに3つ記載されています。まずリブラブロックチェーンには、ムーブ(Move)と呼ばれる専用のプログラミング言語があります。ムーブはブロックチェーン上の資産が複製されないように防止してくれるそうです。また、ビザンチンエラー許容(BFT)アプローチを採用しているので、特定のノードが検証作業に失敗しても、ネットワークの信頼性に打撃を与えないように考案したと明らかにしました。加えて、既存のブロックチェーンとは異なるリブラと呼ばれる単一のデータ構造になっていると明らかにしています。興味深いことに白書にリブラが「匿名性」を持っていると明らかにしています。リブラを使用するユーザは、複数のアドレスを使用することもあり、現実の世界の身元証明内訳と連動する必要がないと明示されています。現在リブラのブロックチェーンテストネットは公開されています。

「金融疎外階層のための金融アクセシビリティを高めるだろう」とあちこちに明示しておいたにもかかわらず、フェイスブックの暗号資産発行が得より損が多いと反発する声も出てきています。<コインデスク>の報道によると、米国のパトリックマクヘンリー共和党議員は、リブラが世界の金融システムに前例のない影響を与える可能性があるので、リブラの影響を正確に評価しなければならないという声明を出すこともしたし、フェイスブック側がどのような方法で、既存の金融規制に従うか明確な意見を明らかにしているとも主張しています。さらにシェラッドブラウン民主党議員は過去フェイスブックの個人情報流出事例を指摘し懸念を表にしました。

<ブルームバーグ>によると、フランスの財政経済部長官ブルーノブルメールは、「リブラと呼ばれる通貨は伝統的な実物貨幣を交換することができないものであり、従ってもならない」と言って資金洗浄やテロ資金支援などの問題点を挙げました。また、7月にG7国の銀行と国際金融機関関係者が出席した会議のためにリブラのレポートを準備するよう指示したりしました。また、欧州議会のドイツのメンバーであるマルクスは、20億人を超えるユーザーを持つFacebookは影の銀行になるだろう」と評価しました。

リブラを「影の銀行」に例えたように、リブラの発売に注意しなければならないことは、既存の暗号資産がない銀行という分析もあります。ブロックチェーン投資会社KR1 plcのCEOジョージが<コインデスク>に寄稿した文によると、リブラの発売が小規模なのは、ビットコインなど暗号資産ではなく、銀行の分け前だと主張します。さらに、ユーザーの経験(UX)の強みがあるフェイスブックが新しい種類の貨幣を発行する場合、既存の銀行の位置が揺れると予想したりします。つまり、リブラの発売は「グローバル送金」というキーワードを持つリップル、ステラのような既存の暗号資産の桁を脅かしてカーニバルリーゼーションをもたらすものというよりは、既存の金融システムの位相を再び元に戻すこともできる試みになるという意味でしょう。また、マルクスは、Facebookが暗号資産を発行した場合は、理由が「リブラが金融アクセスを高めようということは包装であり、データの海にストローを挿すことと同じ」と主張しました。しかし、マルクスは、これらの場合の陰湿な理由を知っても、「それらを防いでいたくない」と述べています。

このように、いくつかの論争が立っているリブラとウォレットのカリブラは、2020年上半期に発売される予定だそうです。