アマチュアの写真家で飛行機愛好家のAlan Meloyがキッチンの窓を見て、空の大きな道に気づいたのは、イギリスのシェフィールドでさわやかな冬の朝でした。彼は、彼が偶然に紛争地帯への非常に敏感な、秘密の大統領の旅行を発見するのを助けようとしていたことを知りませんでした。

メロイの発見の約6時間前、ドナルド・トランプ大統領とメラニア・トランプ夫人は、クリスマスの夜、暗闇の中で静かにホワイトハウスから飛び出してイラクへの旅をしました。
「私は文字通り立ち去った、そして私に向かって歩道が来るのを見ることができたそしてそれの終わりに何があるかを見てみようと思った。そしてそれから私はファインダーを通して見てこれは写真撮影の価値があると思った、それは普通の旅客機ではない、 「メロイはCNNに言った。40年もの間飛行機を発見して空を見張って楽しんでいたほぼ引退したITプロジェクトマネージャは、飛行機の中ではっきりとした配色を見たときに何か変わったものを見ているのを知りました。

「それが過ぎ去ったとき、私は本当に驚きました…それが2つのVC-25のうちの1つであることを知っていました」とMeloyはCNNに言いました。「私は誰がその上にいるのかわかりませんでした。私の考えでは、それはかなり重要な人物でなければならないと考えていました。」
VC-25はアメリカ大統領を操縦するために使用される修正ボーイング747-200です。世界には2つしか存在せず、「空軍1」として交代します。
それがコールサイン「RCH358」の下で地図に現れたとき、通常コールサイン「AF1」の下で飛ぶ飛行機はすでに「CivMilAir」のようなオンライン航空愛好家の関心を呼び起こしました。または「358に達する」”Reach”は軍用機によって貨物機を指定するために使用されます。フライトログによると、飛行機はイギリスを横切って飛んでいる間、高度約31,000フィートを維持していた。
Meloyが「Reach 358」が実際には「Air Force One」を装って飛行していたことを示す飛行機の写真を裸眼を除いて撮ったのはそのときではありませんでした。彼はFlickrのアカウントに写真を投稿し、他の誰かがその航空機に気付いたかどうかを確かめるためにオンラインに行きました。メロイ氏に、オンラインでは興味をそそられ、RCH358を見ている人は懐疑的だったが、「空軍ではない、違うコールサインを受けた」と語った。彼は言い​​ます。
「だから私が言ったのは私が見たものを知っていることだけだった、それは世界に2つしかないVC-25だ – それが私があなたに言うことができるすべてである。私の写真がある」Meloyは、彼がいかなる推測も始めたくなかったと言います。
写真はオンラインで急上昇し、Twitterは間もなくトランプがアフガニスタンかイラクに向かっているとの推測で発砲した。
メロイが約25マイル離れたところから彼のキヤノン7Dを通して飛行機を見つけた数時間後、大統領と最初の女性が3時間近く軍隊と会う前に「Reach 358」は密かにバグダッドのすぐ西のAl Asad空軍基地に着陸しました。トランプ氏でさえ、安全を確保するためにとられた秘密保持のステップに注目しました。
「すべての窓が閉まっていて、どこにも何も点灯していない状態で、暗くなった飛行機の中を通り抜けなければならなかったことを見たことがあると思う。 。トランプ氏は、この旅は「3〜4週間」続けられていた。
当時のバラクオバマ大統領のアフガニスタンへの旅行を含む、複数の被保護者のための紛争地帯旅行の調整を支援してきた元シークレットサービスエージェントのジョナサンワックロー氏は、エアフォースワンとツイッターのおしゃべりの発見はセキュリティ違反ではないが学ぶべき教訓。
「ソーシャルメディアの時代には、これはSecret Serviceと軍隊が将来非常に気をつけなければならないという新たな脆弱性を浮き彫りにしている」とWackrowは言う。「あなたは脅威の観点から、そして意識の観点からソーシャルメディアを含めることで新しい領域を図式化しています、そして将来の計画はそれに対処するつもりです。」
クリスマス当日、通常の13人用プレスプールは静かに組み立てられ、機密保持に誓いました – ホワイトハウスとワシントン支局長の間の長年にわたる伝統と合意は、ホワイトハウスが考えるまで秘密の海外旅行について報告しないというものでした旅行がほぼ完了するか、大統領が米国に戻ってくると報告するのは安全です。
話題がTwitterに伝わって、トランプが中東に向かっていることがより明白になるにつれて、秘密の禁輸措置は解除され、インターネット接続を得るのに苦労している記者たちはついにファイルの提出を許可されました。大統領旅行。
「Reach 358」は記者団が提出できた後、Ramstein Air Baseを経由してAl Asad AirbaseからJoint Base Andrewsに向かった。フライトログによると、それはコールサイン「エアフォースワン」の下でラムシュタインからアンドリュースに戻った。